Плацебо дает положительные результаты даже тогда, когда вы знаете, что это плацебо

Врачи иногда шутят, что медицина — это самая точная наука после богословия.

Это можно объяснить тем, что человек — очень загадочное и странное существо: с одной стороны, все процессы в его организме достаточно хорошо изучены и объяснены различными специалистами, а с другой — до сих пор существует многое, не поддающееся никакому логическому обоснованию.

Одним из наиболее интересных явлений, которое относится, скорее, к области психосоматики (влияние психического самочувствия на состояние внутренних органов), является так называемый «эффект плацебо». Что же это такое, почему он возникает и как действует на человека — выясняет MedAboutMe.

Эффект плацебо — лекарство или самообман?

Плацебо дает положительные результаты даже тогда, когда вы знаете, что это плацебо

Надежда умирает последней. А надежда на чудесное исцеление и избавление от страданий вообще не покидает человека до конца его существования. Очень часто люди в поисках лекарства от своего недуга цепляются за любую соломинку, особенно, если речь идет о хронической боли, которая изматывает и делает жизнь невыносимой. Нередко случается так, что больной настолько сильно хочет избавиться от страданий, что приписывает совершенно бесполезному веществу (в том числе и лекарству) несуществующие свойства. В результате на фоне его непоколебимой веры в лечебные свойства препарата, проявляется тот самый эффект, которого так ждет человек.

В медицине это явление называют «эффектом плацебо». И его роль в лечении очень многих заболеваний переоценить невозможно. Иногда он просто творит чудеса, особенно в тех ситуациях, которые кажутся доктору безвыходными.

Однако это явление касается не только лекарств, но и любого внешнего воздействия на организм человека: различных процедур и упражнений с доказанным эффектом, близким к нулевому.

Иногда человек так сильно хочет поправиться, что готов поверить в чудодейственные свойства чего угодно, в том числе обычного деревянного бруска, камня с мостовой, воды из-под крана и изображения целителя, который в действительности является обычным слесарем.

История эффекта плацебо

Плацебо дает положительные результаты даже тогда, когда вы знаете, что это плацебо

Внушаемые люди существовали во все времена. Поэтому первые описания эффекта плацебо встречаются еще в документах эпохи Средневековья. Лекари достаточно часто прибегали к «обману во благо», потому что видели, какова в действительности сила веры в исцеление. По-настоящему действенных медикаментов было мало и под видом сильнодействующих трав и настоев они предлагали своим пациентам нередко бесполезные и неэффективные «лекарства», убеждая больных в том, что они быстро поправятся. И очень часто это срабатывало.

В XIX веке плацебо получило свое определение — «любое лекарство, подобранное для удовлетворения больного, нежели для его пользы», и применялось очень широко.

В период Второй мировой войны из-за дефицита обезболивающих препаратов операции и обработки ран часто проводились с использованием обычного физиологического раствора, однако больным говорили, что это новокаин и они не чувствовали боли от манипуляций.

В современном мире сознательно применять пустышки, а именно так нередко называют бесполезные в фармацевтическом плане препараты, конечно же, не этично, поэтому специально так не поступает ни один врач.

Тем не менее, эффект плацебо работает и по сей день, так как в нашей стране продается достаточно большое количество лекарств с научно недоказанной эффективностью, а иногда и с достоверно доказанной неэффективностью, которые действительно иногда кому-то да помогают.

Как и у кого работает эффект плацебо

Плацебо дает положительные результаты даже тогда, когда вы знаете, что это плацебо

Как так получается: больной получает таблетку, в составе которой мел и глюкоза, а у него проходят боли, нормализуется давление, уменьшается одышка… Объяснить это с научной точки зрения трудно, так как эффект плацебо выходит за рамки понимания и логики. Вероятнее всего, лекарства-плацебо вызывают у очень ожидающего эффекта больного выброс эндорфинов (гормонов радости), активацию симпатоадреналовой системы, которая, в свою очередь, влияет на иммунитет и процессы регенерации тканей и мобилизует все силы организма, направленные на выздоровление.

Доля людей, на которых действует эффект плацебо, колеблется от 5% до 50%, чаще всего говорят о каждом третьем больном. В различных литературных источниках указываются свои цифры, ведь точно установить частоту его невозможно. Этому явлению больше подвержены экстраверты, обладающие тревожной натурой, склонные к переменам настроения и имеющие, в целом, покладистый характер.

Такие больные обычно полностью доверяют своему доктору и уверены в успех лечения. Напротив, люди-интроверты, склонные к подозрительности и любящие все перепроверять, реже других подвержены эффекту плацебо.

Такие больные часто конфликтуют со своим врачом, при первых же признаках неудачи в лечении меняют доктора, в результате теряют доверие сразу ко всему: и к врачам, и к лекарствам.

Любопытные факты о эффекте плацебо

Плацебо дает положительные результаты даже тогда, когда вы знаете, что это плацебо

Это может показаться удивительным, но:

  • Эффект плацебо иногда действует на людей даже тогда, когда они прекрасно осведомлены о сомнительной эффективности лекарства.
  • Если доктор искренне заблуждается в полезности препарата и лечит им своего пациента, уверяя его в скором выздоровлении, — это тоже может сработать положительно.
  • Эффект плацебо напрямую зависит от внешнего вида лекарства. Яркие, вкусные, крупные таблетки могут оказаться более эффективными, чем обычные ничем не примечательные горькие, маленькие и белые. Даже если они содержат одно и то же действующее вещество.
  • Упаковка препарата играет важнейшую роль в успехе лечения. Красивый мужчина, обнимающий счастливую даму, на упаковке с пустышками из мела — гарантия эффективности этого препарата для лечения всех проблем с мужским здоровьем у немалого числа людей. Аналогичная картина с бесполезными таблетками для похудения и стройными, спортивными девушками, призывающими срочно купить это чудодейственное лекарство.
  • Один и тот же препарат, назначенный известным профессором, доктором медицинских наук, и молодым студентом-интерном также может оказать различное действие. Ощущение, что к лечению заболевания приложил руку очень опытный и известный врач, наделяет препараты особенной силой и эффективностью в глазах пациента.
  • Эффект плацебо активно применяется в науке и при клинических исследованиях новых лекарств. Этот факт настолько интересен и важен, что заслуживает особенного внимания.

Применение эффекта плацебо в клинических исследованиях

Плацебо дает положительные результаты даже тогда, когда вы знаете, что это плацебо

Как ни удивительно, но роль этого явления настолько важна, что оно очень активно применяется на различных этапах клинических исследований новых лекарств. Происходит это следующим образом: один пациент в качестве лечения получает новый исследуемый препарат, а второй — пустышку, которые внешне никак не отличаются друг от друга. Естественно люди не знают, что именно они принимают. В результате врачи отслеживают, насколько новое лекарство более эффективно, чем плацебо. Этот вид исследования называется «слепое». Бывает так, что ни пациент, ни доктор, который занимается его лечением, не в курсе, кому что досталось. В таком случае говорят о «двойном слепом исследовании».

Конечно, применять плацебо можно лишь в случае, когда отсутствие лечения не угрожает жизни и здоровью человека, либо, когда параллельно с приемом пустышки пациенту назначают адекватное лечение.

Например, недопустимо, когда два пациента поступают с тяжелым кровотечением, один из них получает лечение препаратом, который его останавливает, а другой — только плацебо, то есть фактически — ничего.

Все эти моменты заранее продумываются исследователями перед началом испытаний: жизни испытуемых не должно ничего угрожать.

Роль «эффекта плацебо» в XXI веке

Плацебо дает положительные результаты даже тогда, когда вы знаете, что это плацебо

Современная медицина обладает широким арсеналом лекарств для лечения различных заболеваний, и большинство больных получает необходимую терапию. Однако, бывает так, что болезнь находится в запущенной стадии (например, злокачественные новообразования) и помочь человеку практически невозможно. В этом случае вера больных в эффективность совершенно бесполезных лекарств действительно может творить чудеса и даже продлевать жизнь человеку немного сверх отпущенного ему болезнью срока. Так что эффект плацебо — это тоже вариант лечения, ведь конечный результат порой ошеломляет даже опытных докторов. А их задача — помочь пациенту любым возможным способом.

Сила мысли. Эффект плацебо: как пустышка без лекарства влияет на организм

Вера в силу плацебо, «пустышку», которую дают контрольным группам пациентов при исследованиях лекарственных препаратов, началась с работы американского медика Генри Бичера. В 1955 году он опубликовал статью, в которой проанализировал эффект плацебо на основании данных 15 исследований и сделал вывод: плацебо оказывает реальный терапевтический эффект в 35% случаев.

Почему плацебо действует, было непонятно, но сомнений в его эффективности не было. В 1978 году нашлось объяснение — недавно открытые на тот момент эндорфины, естественные «опиаты», которые вырабатываются у нас в организме и способны уменьшать боль и повышать настроение.

Ученые предположили, что если действие плацебо обуславливается эндорфинами, то препарат налоксон, блокирующий действие опиатов, должен эффект плацебо снимать.

Исследователи проверили гипотезу на пациентах, которым удаляли зубы. После операции под видом инъекции морфия им ввели физиологический раствор.

Части страдальцев от этого стало легче, и тогда им снова сделали инъекции и ввели налоксон. Боль вернулась.

Интересно, что у эффекта плацебо есть злой брат-близнец — эффект ноцебо: чем страшнее, что вот сейчас будет больно, тем сильнее боль. Как показывают исследования, этот эффект снимает, например, диазепам — успокоительное, которое само по себе болеутоляющим не является.

Как утверждал Бичер, эффект плацебо наблюдался у пациентов, которые страдали от самых разных недугов: послеоперационных и головных болей, пневмонии, тревожности. Казалось, что эндорфины — такая мощная штука, что ими можно излечить чуть ли не все на свете. Но нет.

Читайте также:  Опущение матки: причины, симптомы, к какому врачу обращаться

В 1997 году немецкие исследователи изучили 14 из 15 работ, упомянутых Бичером, и не нашли подтверждения чудодейственной силе плацебо. Они пришли к выводу, что ответы пациентов, которым полегчало, могли быть обусловлены огромным спектром причин: от спонтанного улучшения самочувствия до желания пациента быть «котиком» и сказать доктору ровно то, что тот хочет услышать.

US National Library of Medicine

Далее их датские коллеги проделали еще более масштабный анализ, в котором обратились к результатам 114 исследований, в которых пациентам давали плацебо. И снова не нашли признаков лечебного эффекта, за исключением некоторого болеутоляющего действия.

В 2011 году американцы провели интересное исследование на пациентах с астмой. Их разделили на четыре группы: одна получала лекарство, другая — плацебо, третья — псевдоиглоукалывание (когда в пациента якобы втыкают иголки, как при настоящей акупунктуре, но на самом деле — нет), четвертую группу не лечили вообще.

По отзывам пациентов, плацебо и псевдоакупунктура действовали практически так же хорошо, как и настоящее лекарство, а пациенты из группы, которую ничем не лечили, не заметили никаких улучшений. Однако когда исследователи измерили объективные параметры дыхания больных, оказалось, что лекарство помогало, а все остальное — нисколько.

То есть эффект плацебо оказался чистой воды самовнушением, и в некотором смысле даже опасным: думать, что вы здоровы, когда на самом деле больны — не самая лучшая идея.

А вот в тех случаях, когда болезнь действительно зависит от психического настроя пациента, плацебо вполне может облегчить человеку жизнь.

Например, при синдроме раздраженного кишечника, который может возникать в ответ на стресс.

Сюда же относится и боль. Нам она кажется чем-то объективным: стукнешь молотком по пальцу и сразу столкнешься с «реальностью, данной в ощущениях». Однако, как объясняет австралийский нейрофизиолог Лоример Мосли, «боль берется не из сломанного запястья или растянутой лодыжки.

Это результат работы мозга, который оценивает опасность, которой подвергается тело, ожидания, предыдущий болезненный опыт, культурные и социальные нормы, а также информацию, поступающую от органов чувств: что вы видите, слышите и чувствуете».

Отсюда — сбои в системе, такие как фантомные боли, когда у человека болит ампутированная рука.

При этом для того, чтобы уменьшить боль, плацебо принимать даже необязательно: эффективный способ — заняться чем-нибудь, что будет для мозга важнее, — отвлечься. Если, конечно, силы мысли хватит.

 Екатерина Боровикова

Эффект плацебо

Плацебо — это терапевтическое лечение или процедура, предназначенная для введения в заблуждение участника клинического эксперимента. Плацебо не содержит никаких действующих веществ, но часто все же оказывает физическое воздействие на человека.

(С общепринятой в медицинской практике формулировкой Вы можете ознакомиться здесь)  Плацебо необходимо для разработки надежных клинических испытаний. Их удивительное влияние на участников было предметом многих исследований.

Эффект плацебо относится к воздействию плацебо на человека.

Даже неактивное лечение неоднократно демонстрировало поддающееся измерению положительное воздействие на состояние здоровья. Выраженность эффекта плацебо считается психологическим явлением.

Эффект плацебо был измерен в тысячах медицинских экспериментов, и многие врачи признают, что регулярно назначают плацебо.

  • Фармацевтические компании должны показать, что их новые лекарства работают лучше, чем плацебо, прежде чем эти лекарства будут одобрены. 
  • Было показано, что плацебо влияет на целый ряд заболеваний. 
  • Цвет таблетки может влиять на выраженность эффекта плацебо, а таблетки большего размера вызывают более сильный эффект, чем таблетки меньшего размера. 
  • Некоторые считают, что самоизлечение, свойственное эффекту плацебо, можно объяснить эволюционной биологией. 

Плацебо-лекарства не содержат действующих веществ, но, если человек думает, что принимает лекарства, плацебо может улучшить их физическое состояние. Эффект плацебо описывает любой психологический или физический эффект, который плацебо оказывает на человека. В ранних клинических исследованиях возможности нового препарата измеряли по сравнению с группой людей, которые не принимали никаких лекарств. Однако было обнаружено, что просто прием таблетки-«пустышки» может вызвать эффект плацебо, и теперь считается необходимым иметь третью группу участников.    Эта дополнительная группа принимает таблетки, не содержащие действующего вещества, чтобы измерить реакцию на них. Например, участники этой группы принимают таблетки, содержащие только сахар.

Органы здравоохранения одобряют новый препарат только тогда, когда он дает больший эффект, чем плацебо.

Было показано, что плацебо вызывает поддающиеся измерению физиологические изменения, например, увеличение частоты сердечных сокращений или артериального давления. Тем не менее, плацебо сильнее всего влияет на болезни, при которых выраженность симптомов измеряют на основании сообщений самих пациентов, такие как депрессия, тревожность, синдром раздраженного кишечника (СРК) и хроническая боль.

Влияние плацебо различается по силе в зависимости от многих факторов. Например, инъекция вызывает более сильный эффект плацебо, чем прием таблеток. Две таблетки работают лучше, чем одна, капсулы сильнее таблеток, а таблетки большего размера вызывают более выраженные реакции, чем маленькие таблетки.

В одном обзоре множества исследований показано, что на эффект плацебо влияет даже цвет таблеток. 

«Красный, желтый и оранжевый оказывают стимулирующее действие, а синий и зеленый — успокаивающее» — Д-р А. Дж. де Краен (A. J. de Craen), исследователь, BMJ.

Исследователи неоднократно показывали, что такие вмешательства, как «фиктивная» акупунктура, так же эффективны, как и настоящая акупунктура. При фиктивной акупунктуре используются телескопические иглы, которые не прокалывают кожу. 

  Плацебо может уменьшать выраженность симптомов многих заболеваний, включая болезнь Паркинсона, депрессию, тревожность и усталость. Эффект плацебо также различается в зависимости от культурной среды. Эффект плацебо при лечении язвы желудка слабо выражен в Бразилии, выше в северной Европе и особенно высок в Германии. Однако эффект плацебо при лечении артериальной гипертонии в Германии самый низкий в мире. Эффект плацебо индивидуален и зависит от заболевания. Причины влияния плацебо до конца не изучены. Учитывая различия в реакции, вероятно участие нескольких механизмов.

Ниже перечислены четыре фактора, которые, как считается, участвуют в эффекте плацебо. 

Эффект плацебо частично обусловлен ожиданиями того, кто его принимает. Эти ожидания могут относиться к лечению, веществу или назначению врача.

Такое ожидание может вызвать снижение уровня гормонов стресса или заставить «переклассифицировать» симптомы. Например, «острая боль» может начать восприниматься как «неприятное покалывание». 

  С другой стороны, если человек не ожидает, что лекарство сработает, или ожидает побочных эффектов, плацебо может вызвать негативные реакции. В таких случаях плацебо называют ноцебо. В одном исследовании давали плацебо-опиоиды участникам, которые недавно принимали подлинные опиоиды. Хорошо описанным побочным эффектом опиоидов является угнетение дыхания. Исследователи обнаружили, что плацебо также вызывало угнетение дыхания, несмотря на отсутствие действующих веществ.

Некоторые считают, что классическое психологическое обусловливание также может играть роль в развитии эффекта плацебо. Люди привыкли принимать лекарства и чувствовать себя лучше. Сам акт приема препарата вызывает положительную реакцию. 

  Психологическое обусловливание и ожидание — это отдельные механизмы, но они, вероятно, связаны между собой.   Исследования с визуализацией головного мозга обнаружили поддающиеся измерению изменения в деятельности нервной системы у людей с плацебо-анальгезией. В развитии такой анальгезии участвовали части ствола головного мозга, спинного мозга, прилежащего ядра и миндалины.  Сильные эффекты плацебо также были связаны с повышением активности дофаминовых и опиоидных рецепторов. Оба эти химических вещества участвуют в функционировании путей вознаграждения и мотивации в головном мозге. И напротив, было обнаружено, что ноцебо снижает активность дофаминовых и опиоидных рецепторов.

Некоторые из этих неврологических изменений происходят в тех областях головного мозга, на которые часто воздействуют антидепрессанты. Это может составлять от 50 до 75 процентов эффекта плацебо в исследованиях антидепрессантов. 

  Психонейроиммунология — относительно новое направление научных исследований. Она изучает прямое влияние мозговой деятельности на иммунную систему. Точно так же, как у собаки может формироваться условный рефлекс слюноотделения при звуке колокольчика, так и у мышей можно создать условный рефлекс ограничения функции иммунной системы при воздействии специфического стимула. 

  Давно известно, что положительный настрой может помочь предотвратить болезнь. В последние годы эта псевдонаука стала научным фактом. Ожидание улучшения здоровья может повлиять на эффективность работы иммунной системы человека. Пути воздействия головного мозга на иммунную систему сложны. Объяснение начало формироваться только недавно. Вероятно, этот тип взаимодействия играет определенную роль в эффекте плацебо.

  Одним из объяснений эффекта плацебо является развитие способности человеческого мозга опосредовать излечение. 

  В ходе эволюции организм млекопитающих разработал полезные физиологические реакции на патогены.

Например, лихорадка помогает уничтожить бактерии и вирусы, повышая внутреннюю температуру. Однако, поскольку эти реакции дорого обходятся, головной мозг решает, когда он будет выполнять определенный ответ.

Так, на поздних сроках беременности или при недостаточном питании организм не отвечает лихорадкой на инфекцию.

Повышенная температура может повредить ребенку или израсходовать больше энергии, чем может потратить голодный человек.

Теория эволюции механизмов, регулирующих состояние здоровья, предполагает, что сильная вера в лекарства или вмешательство может облегчить симптомы. Мозг «решает», что ему не нужно формировать соответствующий ответ, такой как лихорадка или боль. Когда-то плацебо использовалось только в экспериментах в качестве контроля. Тем не менее, благодаря своей способности вызывать изменения в организме, в настоящее время плацебо широко изучается как самостоятельное лечение. Описан положительный эффект плацебо при следующих состояниях: Способность плацебо уменьшать боль называется плацебо-анальгезией. Считается, что оно работает одним из двух способов: либо плацебо инициирует высвобождение природных обезболивающих, называемых эндорфинами, либо изменяет восприятие боли человеком. Кроме того, было обнаружено, что настоящие анальгетики более эффективны, если человек знает, что ему дают препарат, по сравнению с ситуациями, когда лекарства назначают без ведома пациента. В этом случае эффект плацебо можно рассматривать как содействие истинному вмешательству. Считается, что действие антидепрессантов в значительной степени зависит от эффекта плацебо. Один обзор восьми исследований показал, что плацебо-антидепрессанты были эффективными в течение 12 недель, демонстрируя потенциально длительное воздействие плацебо.   Люди с эректильной дисфункцией хорошо отвечали на лечение плацебо. В одном исследовании участники были разделены на три группы. Первой группе сказали, что они будут получать препарат от эректильной дисфункции, второй группе сказали, что они получат либо плацебо, либо настоящее лечение, а третьей группе сказали, что они получат плацебо. На самом деле всем трем группам давали таблетки плацебо из крахмала, но эректильная дисфункция значительно улучшилась во всех трех группах без каких-либо различий между этими тремя группами.   Мета-анализ показал, что частота эффекта плацебо у людей с СРК составляла от 16,0% до 71,4%. Также было отмечено, что эффект плацебо больше выражен в тех исследованиях, где участники должны принимать лекарства реже, а лица с более низким уровнем тревоги, по-видимому, более восприимчивы к эффекту плацебо. Было обнаружено, что более внимательный подход со стороны клиницистов усиливает эффект плацебо. Другое исследование показало, что, даже когда участники знали, что они принимают плацебо, симптомы СРК у них улучшались. Обзор 11 клинических исследований показал, что у 16 процентов участников с болезнью Паркинсона в группах плацебо наблюдались значительные улучшения, иногда сохраняющиеся в течение 6 месяцев. Эффект плацебо, по-видимому, частично связан с высвобождением дофамина в полосатом теле.   Эффект плацебо у участников исследований при эпилепсии составляет от 0 до 19 процентов. «Эффект плацебо» для этого исследования был определен как уменьшение обычной частоты приступов на 50%. Врачи во всем мире используют плацебо в клинических целях благодаря его влиянию на целый ряд заболеваний. Датское исследование, проведенное в 2008 году, показало, что 48 процентов врачей назначали плацебо, по крайней мере, 10 раз за истекший год. Чаще всего эти плацебо были антибиотиками при вирусных заболеваниях и витаминами при утомляемости. Аналогичное исследование среди врачей в Израиле показало, что 60 процентов назначают плацебо, чтобы удержать пациентов от получения необоснованных лекарств, или если пациента «надо было успокоить».   Такое использование вызывает этические вопросы. Доктор вводит пациента в заблуждение. С другой стороны, если плацебо обладает желаемым эффектом, его все равно следует считать эффективным лечением.

Читайте также:  Гепатит a: что такое, причины, признаки и симптомы, лечение, профилактика

Другой аргумент заключается в том, что, назначая плацебо, чтобы успокоить пациента, можно задержать постановку правильного диагноза серьезного недуга. Врачи и фармацевты могут потенциально подвергать себя возможности обвинений в мошенничестве. 

  В медицинской практике есть более этически обоснованные применения плацебо, хотя, как и в случае любых других этических дебатов, аргументы за и против использования плацебо, вероятно, будут сохраняться в течение достаточно долгого времени. 

  Например, плацебо может быть полезно для лечения некоторых жертв ожогов. Опиоидное обезболивание не всегда можно использовать из-за сопутствующего угнетения дыхания. В этом случае инъекция физиологического раствора под маской мощного обезболивающего средства может уменьшить страдания пациента. Вместо того, чтобы игнорировать или пытаться свести к минимуму эффекты плацебо, современные и будущие исследователи изучают способы покорения и полезного использования силы плацебо.  Было показано, что плацебо работает в ряде ситуаций. Если его можно использовать вместе с фармацевтическими вмешательствами, они теоретически способны улучшить результаты лечения. Роберт Бакман (Robert Buckman), клинический онколог и профессор медицины, заключает, что: «Плацебо — это необыкновенные лекарства. По-видимому, они оказывают некоторое влияние почти на все симптомы, известные человечеству, и работают как минимум у трети пациентов, а иногда и у 60 процентов. У них нет серьезных побочных эффектов, и их невозможно передозировать. Короче говоря, они получают награду как самые адаптируемые, универсальные, эффективные, безопасные и дешевые лекарства в мировой фармакопее».

Сила эффекта плацебо открывает нам захватывающую возможность исследовать новые перспективы.

11 фактов о плацебо

Какие побочные эффекты есть у плацебо, помогают ли пустышки собакам и почему врачи сознательно назначают неэффективные препараты

Факт № 1

О влиянии размера, цвета и стоимости плацебо на здоровье

Размер, форма и количество таблеток влияют на то, в какой степени проявится эффект плацебо. Две таблетки, не содержащие ничего, кроме крахмала, помогают лучше, чем одна. Капсулы эффективнее, чем таблетки, а уколы зачастую действеннее капсул.

Бывают даже хирургические вмешательства плацебо: например, в одном американском исследовании пациенты, страдающие от остеоартрита, после операции на колене стали чувствовать себя лучше независимо от того, проводились какие бы то ни было лечебные мероприятия или нет (в группе плацебо пациентам просто разрезали кожу и показывали видео операции).

Цвет таблетки тоже имеет значение. Например, при депрессии эффект плацебо проявится сильнее всего, если лекарство будет желтого цвета, а от язвы желудка лучше помогут белые таблетки. Название препарата на таблетке усиливает эффект плацебо.

Наконец, стоимость препарата тоже влияет на выраженность эффекта плацебо. Например, в одном исследовании выяснилось, что эффект плацебо был сильнее, когда участники считали, будто их лекарство стоит 2,5 доллара за таблетку, чем когда им сказали, что цена таблетки всего 10 центов. 

Факт № 2

О том, как работает плацебо

Принято считать, что эффект плацебо — чисто психологический и все дело в вере пациентов в действенность лекарства. В результате люди действительно чувствуют себя лучше. Однако исследования показывают, что состояние пациентов, принимающих плацебо, действительно изменяется: физиологическая причина, которая стоит за плохим самочувствием, зачастую «рассасывается».

В одном исследовании было показано, что у людей, страдающих болезнью Паркинсона, в определенной зоне мозга количество дофамина — одного из веществ, при помощи которого клетки мозга передают друг другу информацию, — увеличивалось, когда им кололи плацебо.

 Считается, что именно гибель клеток, производящих дофамин в базальных ганглиях, является причиной болезни Паркинсона.

  • В случае с депрессией применение плацебо тоже ведет к физиологическим изменениям в мозге, аналогичным тем, которые происходят на фоне приема антидепрессантов. 
  • Факт № 3
  • О побочных эффектах плацебо

Крахмальная таблетка может не только улучшить состояние больного, но и привести к ухудшению самочувствия. Эффект ноцебо возникает, когда врач предупреждает пациента о том, что данное лекарство (не содержащее никаких активных компонентов) может привести к тем или иным побочным эффектам.

 При этом экспериментальные данные показывают, что неприятные симптомы, которые испытывают люди, страдающие от эффекта ноцебо, — вполне реальны.

Например, в одном исследовании было продемонстрировано: у испытуемых, которых предупредили, что они почувствуют боль после того, как примут таблетку, активируются зоны мозга, ответственные за боль. 

Эффект ноцебо может принимать радикальные формы. В 1973 году у мужчины диагностировали рак и сказали, что ему осталось жить всего несколько месяцев. Когда пациент умер, врачи провели вскрытие и усомнились в том, что опухоль печени была смертельной. Теперь сложно сказать, что именно убило пациента — болезнь или ожидание смерти.

Факт № 4

О добровольном приеме плацебо

Недавние исследования показали, что эффект плацебо проявляется даже тогда, когда люди знают: те таблетки, которые они принимают, не содержат активного ингредиента. Гарвардские ученые поделили пациентов, страдающих от синдрома раздраженного кишечника, на две группы.

В первой группе больные не получали никакого лечения, тогда как пациенты во второй группе должны были принимать прописанное лекарство два раза в день.

При этом пациентам сказали, что таблетки не содержат никаких активных веществ (на баночках даже было написано «Плацебо»), однако предыдущие исследования якобы продемонстрировали эффективность этих препаратов в лечении синдрома раздраженного кишечника.

Пациентам также объяснили, что эффективность этих таблеток связана с психологическими, а не физиологическими факторами. Результаты исследования показали, что самочувствие пациентов, знавших, какое «лекарство» они принимают, значительно улучшилось в течение нескольких недель по сравнению с теми, кто не принимал ничего. 

Это исследование особенно важно потому, что оно поднимает вопрос об этичности назначения плацебо. Однако если пациент знает о том, что выписанное лекарство не имеет действующего вещества, и оно все равно ему помогает, то вопрос этичности отпадает. 

Факт № 5

О плацебо и животных

Принято считать, что эффект плацебо может наблюдаться только у людей, так как животные не знают, чего им ожидать от лечения. Недавние исследования, впрочем, показывают, что эффект плацебо не исключительно человеческий феномен — ему, например, подвержены собаки.

В рамках нескольких исследований животные, больные эпилепсией, были поделены на две группы: первая получала лекарство, помогающее от судорог, а во второй группе собакам давали плацебо.

Обзор трех подобных экспериментов показал, что среди животных, принимающих плацебо, количество судорог сократилось у 79 процентов собак.

Ученые считают, что может существовать несколько объяснений тому, как работает плацебо у собак. Во-первых, на животных могут влиять ожидания хозяев: когда люди дают лекарство своим питомцам, они передают им уверенность в том, что лечение будет эффективно.

Читайте также:  Nk-клетки: что значит и какую функцию в человеческом организме они выполняют

Во-вторых, эффект плацебо может быть связан с ожиданиями самих животных: как и люди, собаки часто страдают эпилепсией на протяжении многих лет и на момент исследования имеют богатый опыт взаимодействия с лекарственными препаратами.

Это может вырабатывать у собаки условный рефлекс: если мне дают таблетку, судорог станет меньше. В-третьих, не исключено, что результаты исследований связаны с циклической природой эпилепсии.

Поскольку животные, которых включают в исследование, находятся на пике болезни, то вероятно, что количество судорог просто постепенно уменьшается, когда болезнь ненадолго отступает.

Факт № 6

О плацебо для детей

Несколько лет назад в американских аптеках появился препарат Obecalp (Placebo наоборот). Его изобрела Дженнифер Буттнер, племянница которой, по ее мнению, страдала ипохондрией. Эти жевательные таблетки из декстрозы (виноградного сахара) можно купить за несколько долларов.

Поскольку в них нет никакого активного вещества, они продаются как пищевая добавка, а не как лекарственный препарат.

Идея состоит в том, чтобы лечить детей при помощи эффекта плацебо в тех случаях, когда нет необходимости применять тяжелую артиллерию (например, антибиотики), но хочется быстрее видеть ребенка здоровым.

Эксперты, однако, относятся к идее использования плацебо в педиатрии со скепсисом. Во-первых, разные люди в разной степени подвержены эффекту плацебо, и неизвестно как отреагирует на таблетку-пустышку конкретный ребенок. Во-вторых, многие не одобряют идею того, чтобы обманывать собственных детей.

Эксперты также отмечают: использование таблеток без необходимости учит детей тому, что простуда не может пройти просто так, а разбитая коленка не заживет сама без медицинского вмешательства.

Наконец, некоторые врачи замечают, что родители регулярно используют эффект плацебо, не прибегая к таблеткам и уколам: «Давай я поцелую, и все пройдет», — по их мнению, ни чуть не менее эффективно, чем лекарство.

Факт № 7

О генетической предрасположенности

Почему некоторые люди подвержены эффекту плацебо больше чем другие? Исследования показывают, что генетика может играть в этом свою роль.

Такого рода данные появились относительно недавно, и пока доступны только в контексте нескольких конкретных заболеваний.

Например, было показано, что подверженность эффекту плацебо у людей, страдающих социофобией, зависит от генетических факторов: обладатели определенной формы гена 5-HTTLPR более чувствительны к эффекту плацебо.

Аналогичным образом среди людей, страдающих от синдрома раздраженного кишечника, некоторые больше подвержены эффекту плацебо, чем другие. Недавнее исследование специалистов из Гарварда показало, что предрасположенность к эффекту плацебо зависит от формы гена, кодирующего фермент, который участвует в расщеплении дофамина.

Факт № 8

Об эффекте плацебо и синдроме отмены

Многие лекарства, особенно те, которые приходится принимать годами, влекут за собой синдром отмены: без препарата состояние даже уже здорового человека ухудшается. Однако синдром отмены может возникнуть и при прекращении применения плацебо.

Это, например, было замечено в ходе изучения гормонозаместительной терапии у женщин после наступления менопаузы. В рамках исследования женщины принимали гормональные препараты или плацебо на протяжении многих лет: средний срок приема лекарств составил 5,7 лет.

После отмены лекарственной терапии 63 процента женщин, принимавших настоящие гормональные препараты, жаловались на ухудшение самочувствия и возобновление симптомов.

Однако синдром отмены настиг и женщин, принимавших плацебо: 40 процентов пациенток в группе плацебо тоже почувствовали себя хуже после того, как перестали пить таблетки.

Факт № 9

О влиянии национальности на эффект плацебо

Эффект плацебо в разных странах работает по-разному. Например, в Германии в 59 процентах случаев плацебо было эффективно при лечении язвы желудка, тогда как в других странах плацебо помогало больным с язвой желудка всего в 36 процентах случаев. Аналогичным образом в Бразилии эффективность плацебо при лечении язвы желудка составила всего 7 процентов.

Можно было бы предположить, что немцы больше подвержены эффекту плацебо. Однако оказывается, что дело не только в национальности, но и в заболевании. Повышенное давление в Германии поддается коррекции таблеткой-пустышкой сильно хуже, чем в других странах Европы.

Разные методы введения плацебо тоже имеют разный результат. К примеру, в американском исследовании лечения мигрени было показано, что уколы плацебо в полтора раза эффективнее, чем таблетки, тогда как в аналогичном европейском исследовании, напротив, таблетки-пустышки помогали людям лучше, чем уколы.

Факт № 10

О правильной дозе плацебо

Исследования показывают, что эффект плацебо можно использовать для постепенного уменьшения дозы лекарственного препарата. В этом случае пациенту сначала прописывают настоящее лекарство.

Затем, по мере того, как тело человека привыкает к изменениям, возникающим на фоне приема препарата, доза действующего вещества постепенно уменьшается.

Идея состоит в том, что физиологическая реакция организма на лекарство (будь то укол или таблетка) аналогична реакции собаки Павлова: тело человека начинает ассоциировать укол с определенными биохимическими процессами и запускает их независимо от наличия активного вещества.

Исследования показывают, что это действительно работает: эффект плацебо позволяет уменьшать дозу препарата у больных, страдающих рассеянным склерозом, астмой, синдромом дефицита внимания и аллергическим ринитом.  

В этих исследованиях, как правило, не происходит полного отказа от активного вещества, но его доза сильно сокращается. Использование такой схемы лечения может быть особенно перспективно, когда препарат обладает серьезными побочными эффектами и снижение дозировки позволяет существенно улучшить качество жизни.

Факт № 11

О врачах, прописывающих плацебо

Недавнее исследование показало, что около половины немецких врачей регулярно прописывают своим больным плацебо, а в Баварии к таким методам прибегают 88 процентов семейных врачей. Как правило, подобные формы лечения включают в себя гомеопатию и витамины, однако иногда врачи даже организуют поддельные операции.

В Великобритании 12 процентов опрошенных семейных врачей признались, что прописывали своим больным препараты-пустышки (например, сахарные таблетки или солевой раствор) хотя бы один раз в своей практике. Больше половины американских врачей тоже прописывают пациентам плацебо. 

Зачастую врачи дают таблетку-пустышку, когда им кажется, что все другие опции уже исчерпаны. Иногда это связано с тем, что нужного лекарства не существует в природе; иногда врачи остерегаются прописывать пациентам сильнодействующие препараты из-за возможных побочных эффектов.

Бывают случаи, когда пациенты неоднократно жалуются на усталость или другие неспецифические симптомы, и врачи, отчаявшись выявить истинную причину этого симптома, прописывают больным витамины или плацебо. Кроме того, иногда пациенты настаивают на том, чтобы врач назначил хоть что-нибудь.

В таких случаях доктора иногда решают, что прописать плацебо безопаснее, чем не прописать ничего.

Плацебо и правда работает? — Meduza

Да, но не только. В целом плацебо — это имитация медицинского вмешательства. Обычно плацебо действительно имитируют лекарства в таблетках (их делают из лактозы или сахара) и инъекциях препарата (пациенту вводят ), но бывает, что для больного устраивают целое театрализованное представление — например, изображают хирургическую операцию.

Не совсем так. Действительно, существует так называемый эффект плацебо: в исследованиях при некоторых заболеваниях самочувствие пациентов, использующих плацебо, улучшалось. Но нужно понимать, что в этих работах чаще всего изучалась боль и другие субъективные ощущения.

Есть несколько ключевых факторов.

Ожидание улучшения. Есть много причин, по которым человек может ждать, что он почувствует себя лучше. Например, его убедили в эффективности лечения, или ему уделяется много внимания, или с ним производят разнообразные «серьезные» манипуляции.

Иногда положительные результаты связаны с тем, что пациенту очень не хочется расстраивать своего врача и признаваться ему и себе в неэффективности лечения. Однако объективные показатели, например уровень железа в крови, часто остаются неизменными.

Излечения за счет приема плацебо при этом не происходит.

Регрессия к среднему. Очень плохие показатели со временем естественным образом становятся менее экстремальными. Это просто статистика — неэкстремальные значения встречаются чаще.

Например, если мы возьмем людей, у которых на момент первого исследования был достаточно сильно повышен уровень сахара в крови, то мы будем замечать, что постепенно эти значения становятся ближе к средним и не остаются всегда высокими.

Вне зависимости от того, будем мы лечить этих людей или нет.

Условный рефлекс. Человек привыкает, что после приема настоящего лекарства ему становится лучше, и потом прием плацебо приводит к схожим результатам.

Естественное выздоровление. Часто пациенты, врачи и исследователи не понимают, что болезнь ушла не из-за приема препаратов (настоящих или пустышек), а потому, что организм сам справился с заболеванием.

В медицине лечить с помощью плацебо считается неэтичным. Потому что назначать пустышки, только надеясь на положительный результат, и при этом не сообщать об этом пациенту — это обман. Международные и национальные медицинские организации не рекомендуют врачам так поступать.

Особенно это касается серьезных заболеваний, например инфекционных, онкологических или аутоиммунных. И еще: не существует таких показаний, где врач мог бы сказать — так, тут надо прописать человеку плацебо.

Да, некоторые люди очень хотят, чтобы их «полечили», и без этого начинают нервничать, но это не значит, что им нужно давать плацебо.

В основном плацебо используют в клинических исследованиях. Когда проверяют эффективность лекарства, одной группе дают исследуемый препарат, а другой плацебо. Потом смотрят, насколько настоящее средство оказалось эффективнее пустышки.

Дарья Саркисян

Редакция благодарит за помощь в подготовке материала просветительский фонд «Эволюция» и лично Петра Талантова

Оставьте комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *